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英国脱欧这么乱,原因是幕后这股强大力量 |

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发表于 2019-6-8 12:48:21 | 显示全部楼层 |阅读模式

5月24日,特蕾莎·梅在发表最后一句讲话时哽咽着离开了讲台(图源:华尔街见闻)

许多人都不会忘记,5月24日早上唐宁街10号,泪眼朦胧的特蕾莎·梅声嘶力竭说出的那句“妥协不是一个肮脏的字眼”。

这是“英国版辛德勒”尼古拉斯·温顿爵士曾给她的建议,梅这两年来正是如此行事,寻求各方妥协,但她终于没能挺过脱欧的几道关卡,也终于在今天正式辞去保守党党魁职位。

接下来保守党新一轮竞选程序开始,7月有望选出新的领导人,并接任首相。

从2016年6月23日震惊世界的公投到如今,不到三年时间,英国脱欧“干掉”了两位首相,其杀伤力不可谓不大。

为什么英国“脱欧”久久不决?为什么政客争吵不休?昔日光辉的日不落帝国,怎么就成了一个国际笑话?

2016年6月28日Politico深度评论文章《不平等推动了英国脱欧,而非政治家个性》,副标题为“焦虑、异化和怨恨推动了离开欧盟的投票”。时至今日,这些情况似乎并无改变。

笔者将从根本上梳理英国困局的社会根源。从伤害穷人的社会政策,到技术革命及全球化的冲击,英国的贫富差距逐步拉大,社会撕裂越来越严重,表现在政治上,就是持续的愤怒、僵局和混乱。

政坛辞旧将迎新固然可喜,但如果这一切的根源——新自由主义的思路——不进行调整,再换多少位首相也没用。

【收入不平等名列前茅:光鲜的上层,吃不饱的下层】

5月初,整个世界都屏息以待英国王室新成员的降生。随后哈里王子和梅根王妃带着新生宝宝亮相温莎城堡大厅。这位小继承人来到了身家达880亿美元的英国王室。梅根王妃的置装费估计有100万美元,而威廉王子之妻凯特王妃的多数服装价格则不低于2000美元。

5月8日,英国温莎城堡,英国萨塞克斯公爵哈里王子与妻子梅根携新生儿亮相(图源:太阳报)

仿佛是在世界的另一头,来自坎布里亚(英格兰西北部的郡)的校长林恩无奈地表示“比起学习知识,对于孩子们来说,上学意味着可以填饱肚子……学校食堂我们可以看到,有学生偷偷把食物塞满口袋,这种行为在一般情况下被视为偷窃,但这些孩子只是想活着,因为他们不知道下一顿有没有东西可以吃。”

“饥饿的孩子们把学校的食物塞进口袋以防下一顿没有东西吃”(图源:每日镜报)

这是每天都在同一个国度真实上演的故事。

随着金融服务业的蓬勃发展,大量资金涌入英国东南部地区,而北部地区仍笼罩在昔日的阴影之中。

即便是在世界金融中心、充满了金钱与欲望的伦敦,贫富差距也依然惊人。

富人住在豪华的大房子里,上一流的学校,去巴黎和东京厨师开的高档餐厅吃饭,为今天该穿哪双皮鞋苦恼。而穷人却因为福利被削减,没钱付电费而发愁,喧闹的街头随处可见乞讨者,塔楼附近的教堂内,义工正在分拣的捐赠品中有Ralph Lauren床单、Prada大衣、Gucci手包。

伦敦街头的乞讨者(图源:卫报)

来自经济合作与发展组织(OECD)的数据显示,2017年,在收入不平等的国际排名中,英国接近榜首。

图源:经济合作与发展组织、金融时报

而英国国家统计局(Office for National Statistics)最近的数据显示,去年英国收入不平等的现状在不断加剧,英国最富有的五分之一人口的平均收入增长了4.7%。相比之下,最贫穷的五分之一人口的平均收入下降了1.6%。

对于极少数处于财富金字塔顶层的英国人来说,这是一个最好的时代;但是对于数百万普通英国家庭来说,这无疑是个最坏的时代。

这当然会影响政治,据研究,当年决定脱欧意愿最强的20个选区里,收入中位数为18000英镑,而在留欧意愿最强的20个选区里,这一数字上升为了27000英镑。前者16%的大学毕业率,也要大幅低于后者45%。

我们不禁要问,这么大的贫富差距,是谁的责任?

【内因:撒切尔夫人的政策埋下了祸根】

减小贫富差距,促进社会公平,本来应该是政府责任的一部分。在二战后一段时期,随着国家责任范围的扩大,英国的所得税税率呈上升趋势,福利国家也由此初具雏形。

特蕾莎·梅经常被拿来与撒切尔进行比较。

但1979年玛格丽特·撒切尔执政后,情况发生了逆转。

税收减免和福利削减几乎成了英国政治40年以来的主旋律。前者减轻了富人的负担,后者增加了穷人的负担。

在她担任首相期间,所得税基本税率从33%降至25%,高税率从83%降至40%,这是她努力缩小政府“规模”、释放私人收入的一部分。

1997年大选后,新工党(new Labour)政府承诺不会提高所得税基本税率,直到2007年都一直保持在22%。2008年,财政大臣戈登·布朗将税率降至20%。之后又经历了卡梅伦、特蕾莎·梅政府的一系列减税。

今年4月份开始,英国政府又启动了耗资28亿英镑的减税计划,支付个人所得税基本税率(20%)的门槛从11850镑提高至12500镑,支付高税率(40%)的门槛从46350镑提高至50000镑。这是自2011年以来一系列减税措施的延续。

财政大臣哈蒙德自豪地表示,“拮据的时代终于结束了”。表面上来看,减税计划将使英国家庭具有更高的可支配收入。

然而,来自英国著名智库决议基金会的一项研究报告,给了哈蒙德一记响亮的耳光。

该项报告显示,事实上,对于基本税率(20%)的纳税人来说,减税仅值73英镑,而一个典型的高税率纳税人将因此多获得327英镑——比基本税率纳税人高出4倍多。随着时间的推移,这项政策对已经不交税的四成劳动年龄的成年人根本没什么用。

2018年秋季预算削减个人所得税带来的2019-2020年的收益(图源:决议基金会)

总体而言,85%的减税将惠及收入最高的一半家庭,超过三分之一(35%)的福利将惠及英国占比仅十分之一的少数富有群体。

未来的英国,富人越富,穷人只会越穷。

如果说减税给顶层民众带来了压倒性的优势,那么福利削减则是抽去了底层民众的救命稻草。

二战时受到的巨大创伤促使英国建立了自己的福利国家制度。80年代,英国在撒切尔的领导下,开始削减调整福利项目。尽管如此,根据世界标准,英国的安全保障水平仍然很高。

2008年金融危机之后,英国公共财政状况急剧恶化,连续出现巨额财政赤字。卡梅伦提出了雄心勃勃的财政紧缩目标,大幅度削减公共开支,并将矛头对准福利制度。

2016年6月的脱欧公投结果,给未来英国经济增长前景和紧缩政策的继续推进投下浓重阴影。接替奥斯本担任财政大臣的哈蒙德明确表示,将继续坚定不移地推进紧缩计划。

财政大臣菲利普·哈蒙德

2017年2月,哈蒙德建议到2019/2020财年各部门预算削减6%,继续冻结劳动年龄人口的福利。特蕾莎·梅执政后,哈蒙德重申要继续推进紧缩计划。

福利开支在英国政府开支中占据最大份额,因而是财政紧缩的重要组成部分。

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我也来说几句吧!人生苦短何必为这小事儿记仇呢?开朗就好、想开一些、看开一些。其乐乐不如众乐乐!
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